sâmbătă, 31 ianuarie 2009

2. China

Pret minim: 2000 euro -> 30 zile 

Siguranta: 8

              Una dintre marile civilizatii antice, astazi China este o tara inca comunista, dar cu un ritm de dezvoltare uluitor. Este o tara a contrastelor: marile orase sunt ultra moderne, cu zgarie-nori si cladiri cum nici in tarile occidentale nu gasesti, dar la cateva sute de metri mai incolo sunt mahalalele in care traiesc majoritatea  oamenilor, in cea mai crunta saracie.

            China este extraordinara, are peisaje si constructii care iti taie rasuflarea, incepand cu Marele Zid si terminand cu opera naturii din preajma orasului Guilin. Marele Zid este una dintre noile minuni ale lumii, dar constructia nu este deloc noua, avand o varsta milenara. Are aprox. 5000 km lungime, 5-10 m inaltime, 5-8 m latime si se spune ca ar fi singura constructie umana care se vede cu ochiul liber de pe Luna. O portiune din Marele Zid se afla si in apropierea capitalei Beijing. Beijingul este unul dintre cele mai mari orase ale lumii, lucru normal intr-o tara cu o asa populatie. Ale multe locuri de vizitat, printre care: Orasul Interzis, Piata Tiananmen, Temple of Heaven, Palatul de Vara, etc.

              Shanghai este capitala economica a Chinei, cu cladiri si monumente moderne, iar cand ajungi aici nu poti rata orasul Hangzhou, aflat la mica distanta. Este si un cantec: "In the Paradise is Heaven, on Earth there is Hangzhou!" Farmecul orasului e dat in mare masura de Lacul de Vest, dar si de muzeele si peisajele din jur. Un alt oras frumos, aflat in apropiere, cu niste gradini celebre, este Suzhou.

              De la Beijing la Shanghai cel mai ieftin se ajunge cu trenul, care nu face deloc putin timp. Merita sa ocolesti putin si sa faci o oprire in Xi'an, orasul Armatei de Teracota. Peste 7000 de soldati din teracota, in marime naturala, au fost descoperiti recent in apropierea orasului (in 1974) si inca nu au fost dezgropate toate. Statuile au fost ingropate odata cu imparatul chinez, fiindca acesta isi dorea ca armata sa sa-l insoteasca in viata de apoi. Xi'anul are numeroase temple si pagode, iar partea centrala este inconjurata de vechi ziduri ce protejau orasul. Cea mai buna varianta e sa inchiriezi o bicicleta si sa te plimbi de-a lungul zidurilor. In toata China bicicleta este foarte folosita.

            Doua provincii cu statut special, Hong Kong - unul dintre "miracolele" economice si urbanistice ale lumii, si Macao, atrag anual foarte multi turisti. Intre cele doua se poate ajunge cu feribotul, care costa 10-20 de euro, iar viza nu este necesara, spre deosebire de China propriu-zisa.

               China are peisaje deosebite. Aici se gasesc padurile de bambus - sau ce a mai ramas din ele- care gazduiesc ultimele exemplare de panda urias. In vest sunt Muntii Himalaya si Tibetul, precum si orasul Urumqi, singurul mare oras din N-V Chinei, aflat la capatul lumii.

                China este o tara unica, cu o istorie milenara, cu oameni saraci si ospitalieri, cu o cultura extrem de diferita de a noastra. China este din toate punctele de vedere "altfel" si datorita acestui fapt, sa vizitezi China, sa-i vezi monumentele, sa-i cunosti oamenii si obiceiurile, este mult mai frumos decat sa vizitezi orice tara europeana! E o experienta deosebita!    

vineri, 30 ianuarie 2009

3. Angkor, Cambodgia

     Temple khmere, pierdute in jungla

Pret : 200 euro (din Malaysia) -> 4 zile

Siguranta: 8


         Angkorul a fost la vremea lui cel mai mare oras din lume, dar la un moment dat civilizatia khmera a decazut din motive putin cunoscute si orasul a fost parasit. Au ramas in urma ruinele asupra carora jungla si-a cerut drepturile. Acum este o atractie turistica majora si una dintre minunile lumii. Totusi, foarte putin cunoscuta in Romania.

         Cambodgia e plina de mine neexplodate, dar zonele turistice si drumurile au fost curatate, asa ca nu reprezinta un pericol daca nu vrei sa o iei pe camp. Cambodgia are un trecut insangerat si macabru: in urma cu mai bine de 30 de ani a avut de indurat regimul lui Pol Pot, care si-a decimat tara si a bagat-o in sclavie. Capitala Phnom Penh avea inainte sa vina tiranul doua milioane de locuitori. A lasat-o cu 20 000.

          Cel mai probabil un turist va ajunge in Cambodgia cu avionul, cel mai ieftin cu Air Asia, dar exista si varianta terestra, in special dinspre Thailanda. Este necesara viza, care se ia de pe aeroport cu 20 de dolari. Pentru a vizita templele mai toti turistii se cazeaza in Siem Reap, practic un dormitor pentru turisti. Aici se gaseste gazare incepand de la sub 2 euro de persoana. Pentru a vizita templele cel mai bine este sa inchiriezi un tuk-tuk, cu tot cu sofer pentru vreo 15 $ pe zi. Sau o motocicleta. Sau un taxi. Sau o bicicleta.  Intr-un loc atat de ieftin trebuie sa existe si ceva care sa compenseze: taxa de intrare la temple: 20$ pe zi, 40 pe trei zile sau 60 pe toata saptamana.  

Informatii despre Angkor, dar si despre multe locatii din Asia de Sud-Est, pe Blogu' lu' Varu.

joi, 29 ianuarie 2009

4. Machu Picchu, Peru

          Mostenirea incasa

Pret: 300 euro (din Cuzco) -> 4 zile ; 1400 euro (+ alte locatii din Peru) -> 20 zile

Siguranta: 5

          Orasul-templu, Machu Picchu, a fost descoperit abia in 1911. Numele sau inseamna "piscul pierdut", nu se poate vedea de la poalele muntelui, iar scopul pentru care a fost construit nu a fost pe deplin elucidat. Cel mai frumos e sa ajungi la Machu Picchu pe poteca incasilor, Inca Trail. Sunt doua variante: sa parcurgi intreaga Inca Trail, dureaza 4 zile, sau sa o iei mai de pe ultimii kilometri, ce dureaza 2 zile. Pentru a proteja mediul si monumentele, doar un anumit numar de persoane pot parcurge zilnic Inca Trail. Excursia de 4 zile porneste de la 300 de dolari, cu intoarcere pe calea ferata.

          Ca sa ajungi la Machu Picchu trebuie sa iti stabilesti baza in orasul Cuzco, fosta capitala a Imperiului Incas, cu numeroase vestigii: cetati, temple, palate. Se adauga cele mai frumoase biserici coloniale spaniole, intre care  manastirea La Merced, sec. 17, dar si cetatea Sacsayhuamán din apropiere.

          Daca ajungi la Machu Picchu e pacat sa nu vizitezi si alte obiective din Peru: Nazca, cu enigmaticele desene detectabile doar de la inaltime, puse de unii pe seama extraterestrilor, capitala Lima, cu catedrala din sec. 16, ce pastreaza si corpul mumificat al lui Francesco Pizzaro, lacul Titicaca, aflat la mare inaltime, ce contine pe maluri si pe insule vestigii ale civilizatiilor precolumbiene, bazinul Amazonului, orasele Arequipa, Ayacucho, etc.

miercuri, 28 ianuarie 2009

5. Safari African

         Salbaticie pura

Pret minim: 1200 euro -> 7-10 zile

Siguranta: 5

         Cateva destinatii de safari:

  • P.N. Etosha, Namibia
  • P.N. Kruger, Africa de Sud
  • R. Masai Mara, Kenya
  • P.N. Serengeti, Tanzania
  • P.N. Chobe, Botswana
  • P.N. Arusha, P.N. Ruaha, R. Selous, Tanzania

+ zeci de alte posibile Parcuri si Rezervatii







marți, 27 ianuarie 2009

6. Egipt

      Un dar al Nilului

Pret: 600 euro -> 20 zile

Siguranta: 7

               Egiptul este locul in care a luat fiinta acum mai bine de 5000 de ani, poate cea mai stralucitoare civilizatie a omenirii. Pentru ca faraonii isi doreau ca dupa moarte sa ajunga in viata de apoi, au construit piramidele. Constructii uluitoare pe care oamenii de stiinta de azi inca nu stiu complet cum de au putut fi facute. Cert este ca Piramida lui Keops, singura minune antica ce este inca in picioare, a fost cel mai inalt monument construit de om timp de 4500 de ani! Majoritatea piramidelor se gasesc la Giseh, langa Cairo.

             Nu degeaba se spune ca Egiptul este un dar al Nilului, fara acest fluviu civilizatia egipteana n-ar mai fi existat. Integul Egipt era concentrat de-a lungul Nilului, pana in Sudanul de astazi. Totul depindea de Nil, de revarsarile acestuia care fertilizau pamanturile de langa maluri.

                 Egiptul are mult mai multe de oferit, nu doar piramidele. Acestea sunt doar cireasa de pe tort. Monumente si temple sunt presarate peste tot de-a lungul Nilului si culmineaza cu cele de la Luxor, cu Valea Regilor. Mai la sud se afla ultimul mare oras egiptean: Aswan, unde exista un mare baraj pe Nil, ce formeaza lacul Nasser. Templele de la Abu Simbel, de langa granita cu Sudanul, contin statui uriase, de peste 20 de metri inaltime, ale faraonului Ramses II.

               Pe langa piramide si temple, Egiptul mai este cunoscut pentru statiuniile de la Marea Rosie: Hurghada, Sharm el Sheikh, Nuweiba, cu amenajari ultramoderne. Marea Rosie ofera un spectacol subacvatic extraordinar, fiind ideala pentru snorkeling si scufundari.

                In ultima vreme multi turisti romani aleg sa-si petreaca vacanta in Egipt, majoritatea in all-inclusive-uri din statiunile de la Marea Rosie, in hoteluri ... pline de rusi. Pentru ca rusii, ca si romanii, prefera all-inclusive-urile. Sa stea toata ziua cu burta la soare si sa bage in ei ca spartii, ca doar au bautura si mancare gratis... O saptamana intr-o vacanta de-astea costa vreo 700-1000 de euro pe la agentiile noastre. Ceva mai mult pentru cei care viziteaza obiectivele de pe malurile Nilului. Dar daca vrei sa vezi Egiptul adevarat, toate marile obiective, si sa stai si putin la plaja, iti trebuie cam 3 saptamani si costa cam 600 de euro. Da, nu la hoteluri de 4 si 5  stele, dar doar nu te duci in Egipt sa stai in camera de hotel! Si asta e valabila pentru majoritatea locatiilor din lume prin care calatoresti.

                Negustorii din Egipt sunt agresivi, mereu se tin dupa tine sa-ti vanda diverse lucruri la preturi de cateva ori mai mari decat cele normale. Trebuie intotdeauna sa negociezi! Nu poti sa te duci in Egipt, sau in orice tara mai exotica, fara sa te informezi macar cateva ore inainte de pe internet despre cum e pe-acolo, ca si cand te-ai duce la Costinesti. In Egipt e saracie, negociere la greu si caldura mare. Egipt nu e Europa, Egipt e Africa! 

               Intre principalele zone de interes turistic din Egipt se poate circula cu avionul, dar e scump si nu merita, cu autobuzul, sunt peste tot si sunt foarte ieftine, sau cu trenul, de-a lungul Nilului. Intre Hurghada si Sharm el Sheikh cea mai buna varianta este ferry-ul.

               Egiptul este extraordinar, are monumente incredibile, dar cand va duceti tineti seama de unele detalii, ca sa nu va ia prin surprindere.

luni, 26 ianuarie 2009

7. India

    Incredible India!

Pret minim: 1000 euro -> 30 zile

Siguranta: 7

        Incredible India! Asa suna sloganul unui clip de promovare a turismului in India. Si avea mare dreptate, nu e o minciuna inventata ca la majoritatea reclamelor. India e chiar incredibila, printre putinele tari din lume despre care se poate spune asta. India e speciala, e diferita fata de toate celelalte tari. Daca va plac confortul, vacantele all inclusive, sa pierdeti timpul prin malluri si sa vizitati Coasta de Azur, nu va duceti in India! N-o sa va placa! India e pentru alt tip de calatori. E pentru cei care calatoresc, nu pentru cei care fac turism. In primul rand India e o tara saraca si suprapopulata. Are peste un miliard de locuitori, aproape cat China, numai ca are o suprafata de 3 ori mai mica.

          Ca sa vizitezi toata India nu poti sa stai o saptamana, nici doua, trebuie cel putin o luna. Si asta doar ca se vezi ce e mai important. Si sunt multe locuri importante, in frunte cu Taj Mahalul.

duminică, 25 ianuarie 2009

8. Ha Long Bay, Vietnam

        Calatorie de poveste intr-un loc de basm dintr-o tara de legenda

Pret: 60 euro (din Hanoi) -> 3 zile

Siguranta: 9

          Vietnamul e o tara cu renume. Din pacate, din cauza razboiului care a facut peste 3 milioane de victime. Chiar si acum multa lume considera Vietnamul un fel de Iraq. Total gresit! Astazi Vietnamul e la fel de sigur ca orice alta tara din Asia de Sud-Est si adevaratul pericol il reprezinta traficul infernal de pe strazile marilor orase. Si marile orase sunt mai ales doua: capitala Hanoi si Ho Chi Minh City (HCMC), fostul Saigon.

           Ha Long Bay e unul dintre cele mai frumoase locuri create de natura din lume. Si ce face natura nu va putea face omul niciodata. Un golf cu peste 3000 de insulite spectaculoase, un decor de basm.

           Odata ce ai ajuns in Vietnam, totul este extrem de ieftin, o excursie de doua zile la Ha Long Bay, cu plecare din Hanoi, costa 50 de dolari: transport, cazare si masa incluse. Se poate dormi pe vaporas sau pe insula Cat Ba, dupa cum doreste fiecare. In Hanoi sunt zeci de agentii la care poti negocia diverse tururi, sau o poti face direct de la hotelul la care esti cazat.

          Am vazut multe filme in care Ha Long Bay era folosit ca decor, dar am vazut si mai multe care speculau razboiul din Vietnam.

          In Vietnam se poate ajunge ieftin din Kuala Lumpur su Air Asia, sub 100 euro dus-intors. 

sâmbătă, 24 ianuarie 2009

9. Rusia Europeana

    Colosul de la Rasarit

Pret: 800 euro -> 15 zile

Siguranta: 6

         " Rusia nu poate fi inteleasa

          Cu mintea,

          Si nici nu poate fi masurata

          Cu vreo masuratoare.

           Are o singura trasatura:

          In Rusia nu ai decat credinta."   

                                   -Fidor Tucev-

            " Rusia este de nepatruns si orice om inteligent o va intelege cu atat mai bine, cu cat o cunoaste mai putin."

                                   -Henri Adams-

            Odata cu ridicarea Cortinei de Fier, turistii curiosi au navalit in Rusia, multi dintre ei aventurandu-se dincolo de orasele Sankt Petersburg si Moscova. Asa cum rusii descopera ca turistii nu sunt asa cum spunea poetul Evgheni Evtusenko: "spioni cu aparate foto la nasturi, cu radio-transmitatoare in tocurile pantofilor si cu buzunarele pline de gandaci de colorado", tot astfel, prejudecatile vesticilor se schimba.

               In Rusia totul este monumental: istoria sa turbulenta, realizarile culturale, si, mai presus de toate, dimensiunea. Cuprinde 11 fuse orare: atunci cand cetatenii din Kaliningrad se trezesc, compatriotii lor de pe malul Pacificului au ajuns deja acasa de la munca si se pregatesc sa doarma. Orarul trenurilor din aceasta tara este calculat in zile, nu in ore.

               Capitala Rusiei invita la explorare. Catedrale cu domuri, palate baroce si edificii sovietice grandioase se intrec pentru a capta atentia si agitatia vietii europene a orasului. Punctul central al Moscovei, cu cele mai multe si mai frumoase monumente este Kremlinul. Zidurile rosii ce-l inconjoara au o lungime de peste 2000 m, 20 m inaltime si o grosime care pe alocuri atinge 6 m. Catedralele din Kremlin si din Piata Rosie sunt originale si incredibil de frumoase, mai ales viu-colorata Sf. Vasili. Tot aici se gaseste si mausoleul lui Lenin, cu trupul marelui om, imbalsamat. In apropiere se afla GUM-ul, vechiul centru comercial din care azi poti cumpara orice, de la celebrele papusi matrioska, la ultimele haine de firma. In Moscova o alta surpriza vine din subteran: metroul moscovit e urias, iar statiile sunt monumentale, adevarate opere de arta. In majoritatea oraselor metroul este un simplu mod de a te deplasa, un turist nu prea are ce vedea la 20 m sub pamant. In Moscova, pe de alta parte, metroul este o atractie turistica de prima mana. Statiile sunt renumite pentru decorurile somptuase si unice. Unde altundeva in lume apropierea metroului e acompaniata de clinchetul candelabrelor? Metroul are propriile reguli, un document din epoca sovietica ce este afisat in fiecare metrou. Prima regula afirma, intr-un mod realmente birocratic, ca pasagerii trebuie sa respecte reguluile.

              La nord-este de Moscova se afla Inelul de Aur, ce cuprinde 12 orase medievale, care odata reprezentau inima politica, spirituala si culturala a Rusiei. Aceste orase au reusit sa pastreze majoritatea caracteristicilor lor culturale si impreuna cu Moscova si Sankt Petersburg, sa fie cap de afis pentru cele mai populare destinatii turistice din Rusia. Multe dintre ele au propriul Kremlin, cu biserici si palate somptuase.

                Sankt Petersburg este capitala culturala a Rusiei, un maiestuos oras de insule, poduri si palate clasice din secolul XVIII, pe tarmul nordic al Marii Baltice. Orasul a rasarit dintr-o mlastina din delta raului Neva, cand Petru cel Mare si-a realizat visul de a construi o capitala noua, o "fereastra spre Vest". Sankt Petersburg e supranumit "Venetia Nordului", fiind asezat pe 42 de insule, unite prin 432 de poduri. Este celebrul festivalul "Noptilor Albe", din luna iunie, cand soarele abia apune, datorita latitudinii de aproape 60 de grade la care se afla orasul. Atractia nr. 1 este Muzeul Ermitaj, cu Palatul de Iarna, cu milioane de opere de arta, fiind unul dintre cele mai mari din lume. Cea mai renumita strada a orasului, Nevski Prospekt, se intinde pe 4.5 km, de la Amiralitate catre podul Alexandr Nevski, si este locul perfect de a lua pulsul orasului. printre obiectivele ce nu trebuie ratate in Sankt Petersburg se mai numara: Biserica Invierea lui Hristos, Fortareata Petru si Pavel, Catedrala Sfintilor Petru si Pavel, Palatul Stroganov, Palatul Beloselski.

               Dupa ce vei fi vizitat Sankt Petersburgul si imprejurimile, cea mai buna varianta e sa o iei spre nord, spre Murmansk. Pentru asta trebuie sa treci Cercul Polar si sa traversezi provincia Karelia, o regiune cu peisaje incantatoare, presarata cu numeroase lacuri. Pe drumul spre Murmansk sunt multe manastiri si orase foarte frumoase ce merita vizitate. Murmansk este port la Oceanul Arctic. Aici, datorita curentilor, apa nu ingheata. Orasul e cunoscut pentru Fortele Aliate ce au debarcat aici in timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial. Soarele nu rasare timp de doua saptamani pe an, si nu apune pentru aceeasi perioada.

               Rusia Europeana este imensa, are foarte multe atractii, in orice regiune. Din Romania cel mai ieftin se ajunge cu trenul, ceva mai mult de 100 de euro dus-intors, dar face doua zile, numai un drum. Cu avionul cel mai mui tarif variaza intre 200 si 300 de euro. Este necesara viza care costa 40 USD, iar pentru eliberarea ei trebuie sa aveti invitatie, care se poate cumpara de pe internet, de la agentiile specializate, cu 25 de euro. Rusia nu este o destinatie ieftina, Moscova fiind cunoscuta ca una dintre cele mai scumpe capitale din lume. 

                                     Sursa multor informatii: Ghid Complet Rusia - Editura Aquila '93




vineri, 23 ianuarie 2009

10. Paris

      Un simbol al Europei

Pret: 180 euro -> 5 zile

Siguranta: 8


              Multa apa a curs pe Sena si multe s-au spus despre Paris. Multa lume a visat sa ajunga aici, unii au reusit, altii au ramas cu visele. Pentru multa lume Parisul e nr.1, e "Orasul Luminilor". Pentru mine e unul dintre cele mai frumoase si interesante orase din lume, cu o istorie bogata si locuri fascinante. Dar e pe locul 10.  Si e cel mai bine plasat oras din top.

joi, 22 ianuarie 2009

11. Tibet

    Inaltimi Himalayene

Pret: 1200 euro -> 10 zile

Siguranta: 6

        Cand ajungi in Tibet intri in o cu totul alta lume. Cultura, peisajul, altitudinea, clima isi fac usor simtita prezenta. Odata independent, acum Tibetul face parte din China.  Exista conflicte intre tibetani si partea chineza, care de multe ori nu tine cont de drepturile omului. Ati auzit fara indoiala de manifestarile pro-Tibet din intreaga lume si de tensiunile existente acolo. Dalai Lama, liderul spiritual al tibetanilor se afla in exil in India. In ultima vreme turistilor nu li s-a mai permis accesul in Tibet, dar acum granita s-a redeschis. Turistii straini sunt o importanta sursa de venit. E o regiune mare ca suprafata dar relativ mica in ceea ce priveste populatia: sub 6 milioane de locuitori. Este regiunea aflata la cea mai mare altitudine din lume, de unde si-a capatat si denumirea de "Acoperisul Lumii".

         Ca sa ajungi in Tibet ai nevoie de permis special, dar te poti invarti doar prin capitala Lhasa si imprejurimi. Pentru colturile mai indepartate e nevoie de un alt permis. Reglementarile se schimba frecvent, depinde foarte mult de situatia politica. Poarta spre Tibet e de cele mai multe ori orasul Chengdu. Sunt avioane spre capitala tibetana, Lhasa, iar in 2006 s-a deschis si calea ferata ce face legatura intre Lhasa si restul Chinei. Din Beijing trenul face in jur de 2 zile, iar cel mai ieftin loc costa 40 de euro. Dar de obicei trenul asta e aglomerat si biletele trebuie rezervate din timp. Odata ajuns in Tibet, o buna optiune e sa inchiriezi un 4x4, cu sofer(e obligatoriu), cu care te poti invarti prin jur. Exista si variante mai ieftine: autobuze sau biciclete. Locatii tibetane ce merita vazute:  Lhasa, satul Sakya, oraselul Gyantse, Old Tigri, dar mai ales peisajul spectaculos al muntilor.

        Palatul Potala din capitala Lhasa e celebru in intreaga lume, e un simbol al Tibetului. Se afla la 'doar' 3700 de metri inaltime si fost construit in urma cu peste 1300 de ani. Complexul Potala are 117 metri inaltime, 360 metri lungime, se intinde pe 13 etaje si o suprafata de peste 400 000 de metri patrati. Aici se afla si mormintele a opt Dalai Lama, cel mai impunator avand 15 metri inaltime si fiind ornat cu 20 000 de diamante si 3 500 kg de aur. Pentru a nu se degrada, numarul turistilor a fost limitat la 2 300 de persoane pe zi.

Lost - Sezonul 5

          Aseara a inceput Sezonul 5 al serialului meu preferat. Teoretic, penultimul sezon, au anuntat  mai demult ca se termina in 2010. Desi in Sezonul 4 au luat-o un pic cam mult pe partea SF, ramane interesant. In ultimul episod urmau sa plece de pe insula si s-ar parea ca doar 6 oameni vor reusi sa faca asta. Diseara sper sa fie gata si la noi. E oferta speciala, sunt doua episoade. Pentru cine inca n-a vazut niciun episod ii spun sa ia primele 5 episoade din Sezonul 1 si apoi sa-si rezerve o saptamana, caci va vrea sa le vada si pe restul. Acum au lungit-o un pic cam mult, nu-mi place ca au luat-o prea mult pe partea SF. Ca si la Prison Break, unde m-am saturat sa evadeze Michael de 20 de ori si sa fie prins de 21. Din punctul asta de vedere Prison Break e mai SF decat Lost, am vazut multe secvente acolo imposibil de realizat in viata reala sau care sunt lasate in panta.

miercuri, 21 ianuarie 2009

12. Malaysia

      Plantatii de ceai si plaje exotice

Pret: 700 euro - 21 zile

Siguranta: 8

           Malaysia este impartita in doua: o parte continentala, corespunzand partii sudice a Peninsulei Malacca si alta insulara, ocupand partea de NV a insulei Kalimatan, cunoscuta si sub numele de Borneo. Cele doua parti sunt aproximativ egale ca suprafata, dar 85 % din populatie (care depaseste 27 de milioane) traieste in partea continentala a tarii.

          Malaysia e una dintre cele mai dezvoltate tari din zona, apartinand celei de-a doua generatii de "tigri asiatici" (alaturi de Thailanda, Indonezia), un simbol fiind realizarea in capitala Kuala Lumpur a celor mai inalte turnuri gemene din lume, "Petronas Twin Towers", 452 m.

          Locuri ce merita vizitate exista in toate colturile tarii, le voi mentiona pe cele mai importante. Capitala Kuala Lumpur merita macar doua-trei zile. Turnurile gemene sunt, fara indoiala, simbolul orasului. Se pot vizita gratis, dar trebuie sa stai dimineata la coada ca sa iei un bilet de ordine si sa aflii la ce ora esti repartizat. Se dau in fiecare zi maxim 1600 de bilete. La periferia orasului sunt pesterile Batu. Trebuie sa urci cateva sute de trepte si sa ai grija la maimute, ca sunt cam agresive. In KL(cum i se mai zice Kualei Lumpur) mai poti vizita turnul KL, precum si parcuri de pasari sau fluturi si o gradina de orhidee.

                Daca ai chef de distractii si de natura in acelasi timp, nimic mai simplu, ia autobuzul pana la Genting Highlands. Este Las Vegasul Malaysiei, cu parcuri de distractii si cazinouri in creierii muntilor, la 1800 m inaltime. Ca sa ajungi aici urci cu cel mai lung cable-car din lume (aproape 4 km) pe deasupra junglei, pe care il iei de unde te lasa autobuzul. Tot aici gasesti si cel mai mare hotel din lume, First World Hotel, cu 6118 camere (dupa alte surse, al doilea din lume). 

                 O excursie de o zi poate fi facuta in orasul cultural al Malaysiei: Melaka. Aici se intalnesc monumente din diverse epoci: pagode, temple, palate, forturi, catedrale., etc. Doar aici poti vedea, unele langa altele biserica, moschee, temple budiste sau hinduse. E un oras linistit, cu aer colonialist.

                  Daca te saturi de aglomeratia oraselor, ai trei variante: mare, munte sau rezervatie naturala. Dar toate astea au o alta conotatie in Malaysia, sunt la superlativ. Statiunea montana nr. 1 a Malaysiei este Cameron Highlands. Aici e intotdeauna primavara. Cat vezi cu ochii sunt numai plantatii de ceai, marginite de padure. Se pot face excursii prin jungla pe diferite trasee.

                    Cine vrea mare, are o multime de optiuni. Daca preferi o insula aproape pustie, cu nisip alb, ape de o culoare de nici in filme nu ai vazut, atunci Insulele Perhentian din NE sunt perfecte. Tot pe coasta de est, la fel de frumoase, dar mai dezvoltate, sunt insulele Redang si Tioman. Fauna marina e incredibila, o multime de corali si pesti viu colorati pot fi vazuti daca alegi sa faci snorkeling sau scufundari. Nici coasta de vest nu e saraca in astfel de insule, poate nu la fel de frumoase, dar mai animate. Aici se remarca Lagkawi, un grup de insulite cu un relief deluros, unde la 600 m inaltime a fost construita o platforma de observatie la care se ajunge cu telecabina. Privelistea asupra marii si a insulitelor e incredibila! Mai sunt si insulele Penang si Pangkor, prima cu orasul Georgetown, in care s-a pastrat aerul colonial.

                  Pentru a simti cu adevarat salbaticia acestei tari, insula Borneo e ideala, dar si parcurile naturale din partea continentala. Aici se gaseste Taman Negara, una dintre cele mai vechi jungle de pe pamant, avand in jur de 120 de milioane de ani. Aici traiesc, printre altele, elefanti, tigri si rinoceri. Insula Borneo e impartita intre trei state: Malaysia, Indonezia si Brunei. Partea Malaysiana e impartita in doua regiuni: Sarawak si Sabah, cu capitalele la Kuching si Kota Kinabalu. Aceasta parte a Malaysiei difera mult de partea continentala, fiind mai saraca, mai salbatica si mai putin populata. In parcurile de aici pot fi intalniti urangutanii, unul dintre ultimele lor refugii. O excursie interesanta se poate face in parcul Kinabalu: urcarea pe muntele cu acelasi nume, care este cel mai inalt din Borneo si din Malaysia: 4101 m. Ascensiunea se face cu ghid, pe parcursul a doua zile. De mentionat ca Borneo este o zona de malarie, asa ca trebuie luate medicamente speciale.

                    Malaysia e o baza perfecta pentru vizitarea altor tari din zona si asta datorita companiei low-cost Air Asia. Recent au introdus ruta Londra-KL, cu preturi uneori la jumatate fata de alte companii. Pentru rutele interne Air Asia are preturi incredibile: 10-15 euro pe segment. Autobuze exista intre mai toate orasele, cu preturi de la 10 euro in jos. Exista si doua linii de tren, confortabil si la fel de ieftin, cu care se poate ajunge si in Thailanda. Cand esti in Malaysia nu poti rata sa vizitezi si Singapore, o tara cat un oras, foarte moderna si civilizata. Din KL faci 5-6 ore cu autobuzul si ceva mai mult cu trenul. Malaysia e o tara pentru orice gust, tot ce vrei poti gasi aici, la preturi mici si servicii de calitate.

marți, 20 ianuarie 2009

13. Japonia

         Tara Soarelui Rasare

Pret: 2300 euro -> 21 zile

Siguranta: 10


           Arhipelagul Nipon cuprinde peste 3000 de insule, dar cele mai importante sunt  Honshū, Hokkaidō, Kyūshū si Shikoku. Are o populatie de 127 milioane de locuitori si o suprafata de 377,873 km2. Desi e extrem de populata, doua treimi din suprafata Japoniei sunt acoperite de padure. E tara robotilor si a tehnologiei de ultima ora dar si-au pastrat si traditiile. O multime de temple, palate si peisaje asteapta sa fie vizitate. E o tara foarte scumpa, si mai e si la capatul lumii. Probabil nu de multe ori in viata poti ajunge in Japonia.  

          Un  simbol universal cunoscut pentru Japonia este Muntele Fuji. Vulcanul se afla in sudul insulei Honshu. Panorama asupra muntelui este spectaculoasa, drept pentru care Fuji apare reprezentat in arta, teatru si pictura, fiind considerat munte sacru. Cu toate acestea, conditiile climaterice aspre nu permit ascensiunea decat o luna pe an, prin august.         

        Este una dintre cele mai sigure tari din lume, iar Tokyo nu are rival printre marile metropole ale lumii in ceea ce priveste siguranta personala. Poate credeati altceva daca v-ati uitat prea mult la filme.

luni, 19 ianuarie 2009

14. Petra, Iordania

        Minunea din Orient

Pret: 500 euro -> 7 zile

Siguranta: 9

                  Petra este o minune a lumii, un oras sapat in piatra. A fost capitala nabatienilor, despre care se spune ca stiau "arta" de a scoate apa de la mari adancimi, si astfel si-au permis sa construiasca orase in desert. Nu se stie clar cand a fost construita aceasta cetate care a fost adusa in atentia lumii occidentale in 1812, cand a fost descoperita de un explorator elvetian care a descris-o drept "un oras roz, la fel de batran ca si timpul". Cert este ca ea exista si pe vremea romanilor, si se spune ca este mentionata si in Biblie, dar sub numele de Sela. Cetatea sapata in piatra a devenit o atractie turistica inca din Evul Mediu, cand conducatorii din jur o vizitau, impresionati de frumusetea ei.

              Acum este una dintre cele sapte noi minuni ale lumii si primeste foarte multi turisti. Moneda nationala este dinarul iordanian: 1 JD= 1.41 USD. Pentru Petra taxa de intrare este de 21 JD pe o zi, 26 pe doua zile, sau 30 pe trei zile. Cazarea e ieftina, la fel si transportul din Amman. Iordania e o tara foarte frumoasa, Petra e doar cireasa de pe tort. Aqaba, Amman sau desertul Wadi Rum sunt doar alte cateva destinatii spectaculoase.

                Iordania are vecini cu "renume": Iraq, Siria, Israel, Cisiordania, Arabia Saudita. Dar este cea mai sigura tara din zona pentru turisti. Ba chiar foarte sigura, probabil chiar mai sigura decat marile capitale europene. Iordania e o tara periculoasa doar pentru necunoscatori! - adica nu e nici pentru ei, dar ei asa cred-

                   Mai multe detalii si poze interesante pe blogul lui ergon.

duminică, 18 ianuarie 2009

15. Maroc

      Spiritul Maghrebului

Pret: 600 euro - 14 zile

Siguranta: 7

           Despre Maroc am mai scris atunci cand am fost acolo. E o tara senzationala! Daca vrei sa simti atmosfera lumii arabe, du-te in Maroc! E ieftin, turistic si simplu. Daca te saturi de monotonie, du-te un weekend in Marrakech! Asta daca iti place sa descoperi alte culturi si sa negociezi. Altfel te vei intoarce mai stresat decat ai plecat.

          Cel mai frumos e sa te cazezi la un hotel ieftin din medina unui oras, la etaj, si sa te trezeasca dimineata galagia negustorilor si a celor care cara niste carucioare umplute la maxim cu te miri ce; sa te duci la fereastra si sa admiri stradutele inguste, animate de multime.

           Cu ceva mai multi bani, dar nu exagerat, poti inchiria o masina si sa traversezi Muntii Atlas. Ouarzazate merita doua zile, iar de aici valea raului Draa si Desertul Sahara sunt aproape. Se pot lua excursii cu camila prin desert, iar noaptea  dormi cu Calea Lactee drept acoperis.

            In general transportul pana in Maroc costa in jur de 100 euro, dar in extrasezon apar de multe ori oferte chiar mai bune: acum cateva zile a fost o oferta cu 30 de euro. Da, din Romania, si da, dus-intors!

sâmbătă, 17 ianuarie 2009

16. Bagan, Myanmar

       Minunea uitata de lume

Pret: 750 euro (250 din Malaysia) -> 7 zile

Siguranta: 9

          Myanmar, fosta Birmanie, una dintre cele mai izolate tari de pe glob. Se afla sub guvernare militara de mai bine de patru decenii. Aproape toate functiile din ministere sunt detinute de ofiteri militari. Regimul este acuzat ca nu respecta drepturile omului; va amintiti desigur si de marile inundatii de anul trecut care au omorat in jur de 100 000 de oameni, iar guvernul a refuzat ajutorul extern.

          Baganul este locul in care se afla cele mai multe pagode, temple, ruine budiste din lume. Constructia celor peste 13.000 temple si lacasuri sfinte, cate numara astazi Bagan, a inceput inca din anul 200 si s-a incheiat in 1287, atunci cand Kublai Khan a cucerit aceasta zona. Peste 2.000 de ruine au ramas marturie acelor vremuri, inclusiv templul Ananda, cu frumoasa sa cupola aurie. Turul templelor poti sa-l dai cu bicicleta (1 $ pe zi), cu trasura (5 $ pe zi), sau cu balonul (200 $). Air Asia zboara din Kuala Lumpur la Yangoon, capitala Myanmarului, iar de acolo pana la Bagan se poate lua un harb zburator al companiei nationale.

            Baganul este un loc foarte sigur, daca reusesti sa iei viza singurele probleme vor fi sa dai de vreun loc cu internet si sa te obisnuiesti cu modul de viata si saracia de aici. O mica problema e ca putina lume vorbeste engleza. 

vineri, 16 ianuarie 2009

17. Cascada Angel, Venezuela

         "Săritura cea mai adâncă"

Pret: 300 euro (din Caracas) -> 4 zile 

Siguranta: 3 (pt. Venezuela), 7 (pt. excursie la Cascada Angel)

           Cea mai inalta cascada din lume, Cascada Angel, se afla in adancul junglei venezuelene. Inaltimea totala a Cascadei Ingerului este de 979 metri, dar apa intra in cadere libera de la 807 metri. E o inaltime atat de mare, incat in anotimpul uscat, apa se evapora inainte de a ajunge jos. Locuitorii o numesc Salto Angel sau, in limbaj indigen, Kerepakupai-merú. Cascada se afla in parcul national Canaima, o padure ecuatoriala din sud-estul Venezuelei, chiar la sud de raul Orinoco. Canaima ocupa trei milioane de hectare, fiind al saptelea parc national, ca marime, din lume.Singura metoda prin care se poate ajunge aici e pe calea aerului.

             Numele cascadei provine de la pilotul american Jimmy Angel care a descoperit cascada in 1933 in timp ce survola platoul venezuelean. El s-a intors aici in 1937 impreuna cu sotia si cativa prieteni si a aterizat chiar in varful muntelui Ayantepuy, in incercarea de a convinge intreaga lume ca ce a vazut este adevarat, ca intr-adevar exista o cascada uriasa in padurea ecuatoriala a Venezuelei. Avionul a ramas impotmolit in pamantul mlastinos, iar Jimmy si prietenii lui nu au avut alta solutie decat sa coboare panta abrupta a muntelui. 11 zile le-a luat sa ajunga din nou in civilizatie.

           Referitor la cat de sigura este Venezuela, sa vedem ce zice Ministerul Afacerilor Externe: "Venezuela este o ţară în care criminalitatea atinge cote alarmante, împrejurare ce trebuie avută în vedere de toţi cei care călătoresc în această ţară. Criminalitatea este deosebit de ridicată în oraşele mari, în special în Caracas, metropolă în care săptămânal se înregistrează cca. 30-40 de crime (în ţară peste 10.000 de crime anual). Tipuri de infracţiuni frecvente: ucideri, furturi, tâlhării, trafic cu droguri. Măsuri de protecţie proprie a cetăţeanului: evitarea cartierelor periferice şi a străzilor lăturalnice din marile oraşe; renunţarea la folosirea obiectelor ce pot atrage atenţia (aparate de fotografiat, videocamere, ceasuri, inele sau alte bijuterii, oprirea în intersecţii având geamul autoturismului deschis). Măsuri de reacţie în cazul în care cetăţeanul român este victimă a unei infracţiuni: renunţarea la orice formă de rezistenţă violentă faţă de infractor, care, de regula, este înarmat." 

joi, 15 ianuarie 2009

18. Norvegia

         Printre vikingi si fiorduri

Pret: 900 euro -> 12 zile

Siguranta: 10

            Scandinavia este o zona cunoscuta pentru frumusetea peisajelor, civilizatie si preturi ridicate. Cea mai frumoasa tara de aici este, probabil, Norvegia, tara fiordurilor, golfurile extraordinare sapate de ghetari. Unele dintre ele au sute de kilometri: Trondheimsfjorden 180 km; Sognefjord 204 km, Hardangerfjorden 183 km, etc. De-a lungul coastelor se insiruie aproximativ 150 000 de insule, insulite si stanci. Tot aici se gaseste si cel mai adanc lac din Europa: Hornindalsvatnet -514 m. Este tara vikingilor, primii europeni care au ajuns in America.

               Pentru a vedea fiordurile in toata splendoarea lor, cel mai bine este sa te urci pe vapor, dar croazierele de cateva zile sunt destul de scumpe. Principalele trasee turistice sunt: Kirkenes-Bergen (ultimul oras avand multe monumente istorice si de arta), Kirkenes-Tromso(care include in traseu si cele mai nordice puncte europene: Nordkynn- al masei continentale, si Nordkapp(Capul Nord, aflat in Insula Mageroy), Tromso-Bodo, Bodo-Trondheim, Trondheim-Bergen. Cel mai renumit tur al fiordurilor este Stavanger-Bergen, incluzand fiordurile Hardanger(cel mai vizitat din Norvegia), Stavanger, Ryfylke. Alte fiorduri renumite sunt Sognefjord si Geirangerfjord. De vizitat si orasele nordice: Bodo, Narvik, si mai ales Tromso, aflat aproape de paralela 70.

               Insula Svalbard este un teritoriu neautonom, aflat la sute de kilometri nord fata de coasta norvegiana. Cu alte cuvinte, aproape de Polul Nord. Are o suprafata de doua ori mai mare decat Belgia si o populatie de 5000 de ori mai mica. Aici traiesc mai multi ursi polari decat oameni, adica in jur de 3000. Se poate ajunge cu avionul in capitala Longyearbyen, dar cel mai bine este la bordul unui vas de croaziera. Peisajul iti taie rasuflarea! (sau frigul)

                  Norvegia are poate cele mai frumoase peisaje din Europa si daca stii sa calatoresti, nici nu este atat de scump pe cat se spune. Atentie! Norvegia nu este in Uniunea Europeana(la fel ca Elvetia; probabil sunt prea dezvoltate si Uniunea le-ar trage in jos), asa ca este necesar pasaportul, desi daca vii din Suedia e probabil sa nu te intrebe nimeni de sanatate.

miercuri, 14 ianuarie 2009

19. Roma

        Caput Mundi

Pret: 110 euro -> 4 zile

Siguranta: 8


                 Cu o istorie ce incepe din anul 753 i.HR., atunci cand a fost fondat de Romulus si Remus, Roma este orasul cu cele mai multe monumente istorice si de arta de pe glob. Capitala celui mai mare imperiu al omenirii, Roma a fost timp de secole cel mai important oras de pe pamant, fiind supranumit "Caput Mundi".
                Orasul te fascineaza de la primul pas. Tot centrul orasului e alcatuit numai din cladiri vechi, muzee si monumente. Si cand spun centru, ma refer la tot orasul in afara de periferii. Punctul central al calatorului e aproape intotdeauna gara Termini. Fie ca ajungi cu trenul sau cu avionul, tot de aici iti vei incepe calatoria prin Orasul Etern. Pana si cele doua linii de metrou fac legatura intre ele tot aici. Nu departe de gara vei da de singura  noua minune a lumii care se afla in Europa: Il Colosseo! - sangerosul si legendarul Colosseum. De aici inainte monumentele de o valoare extraordinara se tin lant: Foro Romano, Arcul lui Constantin, Columna lui Traian, Palatul Vittorio Emanuele, Pantheonul. Ascunsa dupa cladiri, intr-o piata mica, Fontana di Trevi nu are cum sa te lase indiferent. Multi o considera cel mai romantic loc din lume. Pe oriunde ai lua-o mai departe, vei da intr-una dintre fermecatoarele piete ce abunda in aceasta parte a orasului si din care se remarca Piazza Navona, Piazza di Spagna si Piazza del Popolo, ultima cu cele doua biserici gemene. Daca treci Tibrul te vei apropia de granita Italiei, in plin centrul capitalei. E o frontiera mai mult simbolica, Vaticanul fiind singurul stat din lume in care oricine poate patrunde  fara niciun act. Dar pana sa ajungi in tara papei nu ai cum sa nu fi observat Castelul Sant'Angelo, cu forma sa specifica, rotunda. Vaticanul are 44 de hectare in care se gasesc muzee, palate si Piazza San Pietro, cu celebra Basilica di San Pietro, a doua ca marime din lume, dar cert, cea mai cunoscuta si vizitata(Pe locul 1 este Notre-Dame de la Paix din Yamoussouko, Cote d'Ivoire, cu 30000 m2).
             Italia, in general, si Roma, in special, au ajuns a doua casa pentru multi romani, multi dintre ei veniti ca sa munceasca, iar in ultimii ani, din ce in ce mai multi, ca sa o viziteze. Pentru ca de Roma nu suntem apropiati doar cu numele si istoria, ci si geografic, si legati de o multime de companii aeriene, low cost si nu numai. Cele mai multe rute low cost din Romania sunt spre Italia, cu preturi ce incep uneori de la 30 euro dus-intors (exista, desigur, si exceptii: spre exemplu acum e o oferta prin februarie Constanta-Pisa 1 euro, a fost si un cent mai demult; pentru Roma, Venetia si Milano acum sunt la Wizzair oferte cu 59 lei - cu zboruri inainte de aprilie- ieri erau 39 lei). Roma are doua aeroporturi principale: Fiumicino -cel mai important- si Ciampino, folosit de companiile low cost. Si pentru ca n-are niciun rost sa va duceti in Italia cu o companie de linie, la care platiti de 5-10 ori mai mult doar pentru ca va dau sa mancati un sandwich de 5 euro, am sa va spun cum se ajunge de la aeroportul Ciampino pana la gara Termini. Sunt 4 variante:
1) Taxi, minim 30 euro, scump, nerecomandat.
2) Autobuze directe , 6-8 euro, va recomand.
3) Tren, cativa euro, dar gara din Ciampino e mai greu de gasit si e destul de departe, nu va recomand.
4) Autobuz pana in Anagnina, 1.2 euro, si de acolo metrou pana in Termini, 1 euro - cea mai buna varianta.
            In oras, cea mai buna varianta este sa mergi pe jos, dar daca simti ca nu mai poti dupa o zi epuizanta si calduroasa, fie te opresti undeva sa te odihnesti, fie iei metroul sau autobuzul. Metroul roman are doar doua linii, asa ca in unele parti ale orasului nu ajunge. Un abonament pe o zi costa 4 euro, pe trei zile, 11 euro. 

marți, 13 ianuarie 2009

20. Bali

       Paradisul tropical   

Pret: 650 euro -> 10 zile

Siguranta: 8

          Bali este una dintre cele peste 13000 de insule ale Arhipelagului Indonezian. E una dintre cele mai frumoase, si una dintre principalele destinatii turistice ale tarii. Dupa multa lume, Bali este un adevarat Paradis, una dintre cele mai frumoase insule din lume. Are de toate: vulcani spectaculosi, peisaje uimitoare cu orezarii, o cultura exceptionala si desigur, multe plaje. Cele mai multe plantatii de orez sunt in centrul si sudul insulei. In nord se gasesc mari plantatii de cafea. Principalele localitati din Bali sunt: Denpasar, Kuta si Ubud. Desi mica, in comparatie cu alte insule indoneziene, Bali este totusi o insula destul de mare(are 5633 km2), asa ca pentru transportul intre diferite locatii se pot inchiria taxiuri, motociclete sau chiar cu autobuzul. 

         Cel mai ieftin se ajunge in Bali - cum altfel?- cu AirAsia - una dintre cele mai bune si mai ieftine companii low cost din lume. Pentru Indonezia este necesara viza, care se poate lua si direct de pe aeroport. In 2002 si 2005 au avut loc atacuri teroriste soldate cu moartea a peste 200 de oameni. Ehh.. e putin probabil sa vi se intample voua... 

luni, 12 ianuarie 2009

21. Filipine

      Spectacolul naturii

Pret: 900 euro - 14 zile

Siguranta: 6

             Undeva in Marea Chinei de Sud, la est de Malaysia, intre China si Indonezia, se gaseste Arhipelegul Filipinez. Include peste 7000 de insule si insulite, cu o suprafata totala de 300 000 km2, care ocupa o suprafata maritima de patru ori mai mare. Numai 2800 au denumiri si doar 11 dintre acestea ocupa 95% din suprafata tarii. Cele mai mari sunt Luzon, unde se afla si capitala Manila, Mindanao, Negros, Samar, Palawan. Clima este triopicala, umeda, dar padurile mai ocupa doar 20% din suprafata tarii.

              In Filipine se gasesc adevarate capodopere ale naturii. In primul rand insulele au un adevarat peisaj tropical, cu vegetatie specifica, cu plajele ce au nisip alb, fin si apele de o culoare minunata, limpede, cu pesti si corali de toate tipurile. La nivel mondial sunt foarte renumite plajele din mica insula Boracay. A fost declarata destinatia turistica nr. 1 a anului 2007 (in 2008 a fost Laos), si desi aceste clasamente sunt subiective, totusi acest lucru spune ceva. Poate ca asta mai mult i-a daunat decat a ajutat-o, cum se intampla de obicei cu destinatiile prea turistice, cand prea marea aglomeratie de turisti face sa scada farmecul locului respectiv si distrug cadrul natural. Dar chiar si asa, Filipine are sute, mii de locuri ca Boracay ce asteapta sa fie descoperite.

                 O opera a naturii absolut incredibila este raul subteran de la Puerto Princesa, in insula Palawan, dar foarte frumoase sunt si asa-numitele "Chocolate Hills", niste "dealuri" simetrice, asezate unele langa altele, iar in sezonul secetos vegetatia se usuca, facandu-le sa para niste dealuri de ciocolata. In insula Luzon sunt multi vulcani spectaculosi: vulcanii Pinatubo si Taal, ultimul cu un frumos lac de crater, iar mai la sud, vulcanul Mayon. Sunt faimoase si asezarile si orezariile in terase Banaue, realizate si utilizate de populatia ifugao de cateva mii de ani, declarate patrimoniu al umanitatii. In insulita Mactan de langa insula Cebu, se afla un monument al lui Magellan, pe locul in care acesta a debarcat in urma cu sute de ani. Tot pe insula se gaseste biserica Minare del Santo Nino, unica bazilica din Extremul Orient, cu statuia lui Iisus Hristos copil, despre care traditia spune ca i-a fost data lui Magellan de catre regina Juana.

                  Filipine este o tara oarecum periculoasa, ce gazduieste grupari teroriste care se afla in legatura cu Al-Qaeda, iar rapirile de turisti si cererile de rascumparare au avut loc in repetate randuri. Dar asta in special in sudul tarii, in insula Basilian si arhipelagul Sulu, chiar si in Mindanao. Zonele turistice precum Boracay sunt destul de sigure.         

duminică, 11 ianuarie 2009

22. Dubai

      Cand nu mai stii ce sa faci cu banii

Pret: 480 euro -> 7 zile

Siguranta: 9

                  Emiratele Arabe Unite este o tara mica, ce musteste de petrol. Si cum petrolul, in orice limba din lume, inseamna bani, seicii de pe aici si-au umplut conturile atat de mult incat se incurca in numaratul zerourilor . Asa ca, fie ca se plictiseau, fie ca si-au pierdut numaratoarea banilor, s-au gandit sa-i investeasca, facand cele mai mari, mai moderne si mai excentrice constructii din lume, toate adunate intr-un singur oras: Dubai.

                  Oamenii s-au gandit ca nu mai au loc in oras, asa ca s-au pus pe construit insule in mare. Nu insule, arhipelaguri! In forma de palmieri si de glob pamantesc! Bineinteles ca bogatasii au sarit care mai de care sa le cumpere, probabil ca sa se laude cu ele. Pana mai recent, simbolul orasului era hotelul Burj al-Arab, construit - cum altfel?- pe o insula, cica hotel de 7 stele, unde cea mai ieftina camera costa aproape 1000 de euro. Au construit si palmierii, care poate nu au depasit in notorietate hotelul, dar acum se afla in constructie cea mai inalta cladire din lume, Burj Dubai. Spulbera tot ce exista pana acum: are 780 m si este inca in constructie! Cand va fi construita prima cladire cu peste 1 km inaltime, probabil aici se va face. Daca nu cumva li se va termina petrolul pana atunci!

                      Desi e in desert, aici poti sa si skiezi. Au creat partii acoperite, iar doua ore petrecute aici costa 30 de euro. Imbracaminte groasa iti dau ei de acolo. Cateva proiecte si realizari aici.

                      Dubaiul a ajuns destinatie turistica pentru bogatasii lumii, acum e la moda sa te duci in Dubai. Dar asta nu inseamna ca e un loc doar pentru bogati: cu un buget mediu, poate chiar mai mic decat costul unei vacante la all inclusive in Turcia sau Grecia, te poti duce in Dubai. Transportul costa 270 euro, iar cazarea pentru o saptamana 210 euro. Deci in total 480 euro. Daca mai punem mancare si alte mici cumparaturi si intrari (de exemplu Burj al-Arab se poate vizita pt vreo 20 de euro)  ajungem pe la 800 euro. Un buget mare pentru un oras din Europa, dar mic in comparatie cu sumele astronomice pe care le dau unii ca sa ajunga aici. Am vazut mai demult la televizor la stiri: "Superoferte last minute". Pentru Dubai era 1200 euro, parca pentru o saptamana, deci in mod normal era mai scump. Nu stiu ce conditii ofereau cei de la agentia aia, dar nu merita sa platesti 1200 de euro cand stii ca poti sa te duci cu 480!

sâmbătă, 10 ianuarie 2009

23. New York

     New York, New York...

Pret:  650 euro -> 6 zile

Siguranta: 8



            New York este orasul zgarie-norilor, al Statuii Libertatii si al turnurilor gemene doborate. Este un simbol al modernitatii! Pana si Bin Laden a recunoscut asta acum cativa ani. Este cel mai mare oras din Statele Unite, avand 8 milioane de locuitori, dar peste 18 milioane incluzand aria metropolitana. Este impartit in cinci zone: The Bronx, Brooklyn, Manhattan, Queens si Staten Island. Manhattan este centrul financiar al orasului si gazduieste sediile principalelor corporatii. Aici se pot intalni majoritatea zgarie-norilor, dar si Central Park. Ca o curiozitate, New York este singurul oras din Statele Unite in care mai mult de jumatate dintre locuitori nu detin masina (la nivel national procentul este de 8 %). Metroul este cel mai bun mijloc de transport, fiind foarte dezvoltat.
              Simbolul orasului ramane Statuia Libertatii. Construita din cupru, a reprezentat un cadou pentru Statele Unite din partea Frantei, ca simbol al prieteniei dintre cele doua natiuni. Pentru 12 $ se poate ajunge cu ferry, ce pleaca la fiecare 25 de minute din Battery Park. Alte atractii sunt Empire State Building, care se poate vizita pana la miezul noptii, locul pe care au fost construite turnurile gemene, Times Square, etc. De asemenea, multe muzee, galerii, parcuri.
           Luat cand trebuie, biletul de avion dus-intors din Europa costa in jur de 300 de euro. Recomand British Airways din Londra. Pana acolo se ajunge cu low cost cu sub 100 de euro.

vineri, 9 ianuarie 2009

24. Istanbul

      Orasul legendă
Pret: 150 euro -> 5 zile
Siguranta: 8
           

                Istanbul este un oras unic in primul rand pentru ca se lafaie pe doua continente, Europa si Asia. Este un oras aparte si pentru ca este cel mai mare din Turcia, fara a fi si capitala. E drept ca a avut acest privilegiu in urma cu secole, in vremurile cand se numea Constantinopol, dupa intemeietorul sau, inparatul roman Constantin cel Mare. 
               Am mai scris inainte despre Istanbul. E un oras special ce are o istorie cu care putine orase se pot mandri, este poarta Europei spre Orient. Turcii au fost cei mai mari dusmani ai nostri timp de secole; acum suntem chiar prieteni. Multi vanzatori stiu chiar cateva cuvinte in romaneste si te asociaza imediat cu Hagi.
             Principalul obiectiv al Istanbulului este uriasa Hagia Sophia, astazi transformata in muzeu. Langa ea se afla Moscheea Albastra, la fel de impunatoare. Tot aproape se gaseste si Palatul Topkapi in care se poate vedea si sabia lui Stefan cel Mare. De asemenea, tot in partea europeana sunt Marele Bazar, urias, cu peste 4000 de standuri in care se vinde orice, de la rahat la narghilele, si Bazarul Egiptean, in care se gasesc in special condimente. Toate astea sunt in partea vestica a Istanbulului European, separata de cea estica prin Cornul de Aur, un golf al stramtorii Bosfor. De cealalta parte se afla Turnul Galata, Palatul Dolmabahçe, zona Taksim, iar in extremul est, constructiile moderne ale Istanbulului.
            Trecand podul peste Bosfor, se ajunge in partea asiatica, mai saraca in constructii monumentale. Se remarca cladirea garii Haydarpasa, in care opresc toate trenurile ce ajung la Istanbul din partea asiatica. Tot aici se afla stadionul echipei Fenerbahce, cu cei mai fanatici suporteri din Turcia, precum si dealul-parc Camlica de unde privelistea asupra Bosforului e extraordinara.
                 Turcii sunt inventatorii rahatului. Cel mai bun rahat din lume il veti manca aici. Altceva ce nu poate fi ratat cand esti la Istanbul este ceaiul. Turcii beau ceai intotdeauna: o data, de trei ori, de zece ori pe zi. Printre cele mai populare arome se numara: de mere, de trandafiri sau de portocale.
                  Duceti-va la Istanbul! E aproape, e ieftin, e frumos!

joi, 8 ianuarie 2009

25. Cuba

   Calatorie in timp
Pret: 1100 euro -> 16 zile
Siguranta: 10
              
             Cuba este situata in Marea Caraibelor, la 200 km de Mexic si la mai putin de atat de "tovarasul" american. Este un stat comunist condus de partidul lui Fidel Castro, in care toate celelalte partide au fost interzise. Fidel a preluat puterea in 1959, prin celebra revolutie la care a participat si Che Guevara. Acum a renuntat la putere, dupa aproape o jumatate de secol, tara fiind condusa de fratele sau, Raul.
               Aceasta insula este inzestrata cu un peisaj spectaculos, cu multe vestigii culturale bogate si de mare valoare, dar si cu unele dintre cele mai renumite plaje din lume, ce dezvaluie kilometri de nisip alb si fin, cu ape cristaline si calde.
           Pe langa plaje si peisaje spectaculoase mai sunt orasele–muzeu, Havana si Trinidad, intrate in patrimomiul Unesco, care te introduc in atmosfera cubaneza specifica. Cu cladiri vechi , coloniale, oameni prietenosi si entuziasti, care desi traiesc in saracie, sunt mereu cu zambetul pe buze, canta si danseaza. Havana e un oras unic si socant. Masinile localnicilor sunt antice, multe dintre ele fiind masini americane luate cand inca se putea face asta - inainte de 1959. Dar pentru straini situatia e alta, pot fi inchiriate pana si ultimele tipuri de masini. Pentru straini si preturile sunt speciale, cu mult peste ce platesc localnicii, si din acest motiv Cuba nu e deloc o destinatie ieftina. Internetul e aici un lux, scump si totul se filtreaza. Este ilegal sa ai internet acasa. Si convorbirile telefonice sunt scumpe, pana si prin programe gen Skype se plateste. Salariul mediu, oficial, e 15 $ pe luna, dar aici nimeni nu moare de foame. Alimentele se iau cu cartele si sunt subventionate. (Pentru cubanezi, evident. Pentru straini le mai adauga un 0 - la varianta nesubventionata) Aici exista doua tipuri de bani: CUP - banii locali, pe care ii folosesc localnicii, si CUC- pentru straini. 1 CUC=24 CUP !
                Pentru cetatenii romani care calatoresc în Cuba este necesara obtinerea vizei de intrare, care costa vreo 30 de dolari. Cardurile americane, sau partial americane nu sunt acceptate: spre exemplu nu sunt acceptate carduri de la Banca Transilvania. De altfel, nu e o idee prea buna sa scoti bani de pe card pentru ca au comisioane foarte mari. 

miercuri, 7 ianuarie 2009

26. Chichén Itzá, Mexic

      Misterele Civilizatiei Maya
Pret: 1200 euro - din Romania -> 14 zile (+ alte locatii din Mexic)
Siguranta: 5 (pt. Mexic), 8 (pt. Chichén Itzá)
       Chichén Itzá a fost cel mai mare oras al Civilizatiei Maya. Este cel mai vizitat loc din Mexic, patrimoniu al UNESCO si una dintre noile minuni ale lumii. A fost capitala Imperiului Mayas timp de mai bine de 1000 de ani. Situl este compus din mai multe cladiri: Piramida Kukulcan, Piaţa celor 1000 de coloane, Templul Curtii Ovale, Tempul Jaguarului, Tempul Razboiul-Templul Chichen Itza propriu zis, Observatorul, etc.
         Multi turisti aleg sa viziteze situl ca excursii de o zi, in special din Cancun, aflat la 150 km departare, dar este recomandata o perioada mai lunga de vizitare.
         Alte informatii: Nu este necesara viza. Permisul de conducere romanesc este recunoscut de autoritatile mexicane. Nu exista vaccinuri obligatorii, dar unele sunt recomandate. In Mexic fenomenul infractional este frecvent, cele mai raspandite sunt furturile, jafurile (adesea armate). Oricum, nu e ca in Johannesburg, unde intai va omoara si apoi va jefuiesc :)) Daca cineva vrea sa va jefuiasca, fiti buni si dati-i ce cere, ca daca nu oricum isi ia singur, da' dupa ce va impusca.

marți, 6 ianuarie 2009

27. Thailanda

   In cautarea plajei perfecte
Pret : 800 euro -> 15 zile 
Siguranta: 7
          "'-Nu, multumesc'", spune "Rang" Umpol Nilkrut, seful satului pescaresc de pe Koh Phitak, refuzand un pahar de bere Chang. "M-am lasat de opt luni. Bautura mi-a facut numai necazuri. De fapt, de la bautura mi s-a tras si atunci..."
           Suntem pe pridvorul larg al uneia dintre cele 40 de case care alcatuiesc satul de pescari de pe Koh Phitak. Casele sunt cocotate pe piloni de lemn; dedesuptul nostru valurile se sparg incet de tarmul stancos. S-a lasat intunericul, au inceput sa vina tantarii. In departare, pe marea din fata noastra, o intreaga flotila de barci, cu aripile de libelula, deschise, pescuieste calmari.
            Rang(strainul), 50 de ani, e un tip serios, indarjit chiar, un fel de Mao grav, cu parul negru-corb, zburlit. Cand zambeste, duce mana la gura, timid. Incet-incet, se deschide, incepe sa vorbeasca aprins, sa gesticuleze, de parca ar fi la tribunal.
          "Da, da", urmeaza grav Mao de Koh Pkitak, "de la bautura mi s-a tras si atunci. In adolescenta am fost hipiot si aveam parul lung. Intr-o noapte din vara lui 1979, dupa ce m-am imbatat rau, tata, exasperat ca nu mai termin facultatea, mi-a tuns pletele."
            A plecat de acasa pe jos, ca un Samson distrus, pana la Bangkok. A lucrat ca bodyguard si si-a continuat, printre picaturi, studiile la Stiinte Politice. A salvat viata unui thailandez bogat, care l-a angajat sa lucreze pentru el ca sef de personal al unei mari companii. Intr-un final, a si absolvit. Acum avea bani si tot ce isi putea dori.
            S-a intors in satul natal din Koh Phitak dupa 15 ani. A calatorit mult, dar si-a dat seama ca locul lui e totusi aici. In plus, satul era in bucluc. O corporatie vroia sa concesioneze apele din jur, fapt ce ar fi periclitat pescuitul independent din zona. Rang s-a intors sa se bata pentru satul sau.
             Prietenii influenti din capitala au inceput sa-l viziteze, extaziati de frumusetea insulei, de caldura localnicilor, de mancarea buna (peste si fructe de mare pescuite pe loc). Le-a spus mai mult in gluma prietenilor: va dau camerele, bucatele, bauturile mele cele mai bune. Platiti-ma cate doi euro. Au ras si i-au dat. Asa a facut primii bani din turism(50 de euro - o avere pentru insula lui), inventand practic ideea de primit in gazda la pescarii din Koh Phitak, azi o destinatie faimoasa de homestay.
              A incercat sa-i invete pe consatenii lui sa faca la fel, dar au ras de el: "Cine ar vrea sa vina la noi?" Rang a recurs la un siretlic: i-a chemat la el sa dea semnatura toti cei care vor sa mearga gratis la Chiang Mai(de unde e nevasta lui). A venit tot satul. "De ce vreti sa mergeti la Chiang Mai?", i-a intrebat. "Pentru ca nu am fost niciodata." "Tot asa, alti oameni care nu au fost niciodata la noi vor dori sa vina aici." A reusit sa convinga 15 case care au facut investitiile necesare sa poata primi turisti in gazda. Ceilalti care nu primesc in gazda, transporta turistii cu barcile. Nimeni care primeste in gazda nu are voie sa plimbe turisti cu barca.
               In prezent, in satul pescaresc Koh Phitak vin pana la 70 de turisti pe zi, pentru a trai cu pescarii, ca pescarii. Rang da exemplul unor turisti germani care vreme de 14 zile au iesit seara de seara, la pescuit de calmar, impreuna cu fiul sau (campion la Thai Box), castigand la sfarsitul vacantei 100 de euro.
               Koh Phitak e un loc fara mari pretentii de confort, dar cu adevarat prietenos, relaxant si ieftin: in jur de 11 euro pe noapte, avand incluse trei mese pe zi absolut copioase, un festin de peste si fructe de mare. O excursie cu barca la insulele din jur (circa trei ore) costa 15-20 de euro. Rezervarile se fac cu cateva zile inainte si se distribuie in mod egal, fiecare dintre cele 15 case primind pe rand turisti. Toti cedeaza 15 % din profit organizatiei satului, 40 % din acest fond e folosit pentru dezvoltarea insulei, iar restul de 60% se distribuie in mod egal tuturor satenilor.
            L-am intrebat pe Rang despre plaja lui favorita (Koh Phitak are un tarm stancos si numai o plaja mititica pe cealalta parte a insulei, opusa satului. Mi-a spus ca ii place sa marga la Sairee Beach, in districtul Sawee, Chumphon - "o fasie lunga de plaja cu nisip auriu. Insulele se deseneaza gratios la orizont, peisajul e pitoresc si aproape neatins de civilizatie. Poti inchiria o casa ieftin; nu vin multi turisti pe acolo." 
                                                      National Geographic Traveler
             
                 Thailanda e cea mai cunoscuta tara din Asia de Sud-Est, in special pentru plajele sale tropicale cu nisip alb, fin, cu apa limpede si albastra si cu palmieri pe margine. Thailanda este ca un magnet pentru turisti mai ales pentru aceste plaje, dar si pentru cultura fascinanta, mancarea deosebita, precum si pentru distractie si preturi mici. Aici poti gasi aproape orice, fie ca vrei sa stai cu burta la soare, sa explorezi sau sa te distrezi. 
                Referitor la clima, se pot deosebi trei perioade: cea mai buna, din Noiembrie pana in Februarie, cand nu este nici foarte cald, nici nu sunt precipitatii abundente. Din Martie pana in Iunie vremea devine caniculara cu temperature de 40 °C, destul de placut daca stai la plaja cu o bautura rece, dar neplacut daca te duci sa vizitezi. Acum depinde si de fiecare in parte, pe mine nu ma deranjaza foarte mult caldura. Din iulie pana in octombrie musonul loveste cea mai mare parte a tarii. Ploua cateva ore pe zi, dar ploua, nu se joaca, iar inundatiile sunt frecvente.
                Aproape 95% dintre thailandezi sunt budisti, iar populatia majoritara este thai, dar sunt si destui reprezentanti ai tarilor din jur, in special chinezi si malay. Interesant e faptul ca thailandezii mai folosesc un alt calendar pe langa cel Gregorian, “Calendarul Solar Thai”, si conform acestuia suntem in anul 2552.
                Cele mai cunoscute destinatii thailandeze sunt, fara indoiala, capitala Bangkok si orasul Pkuket, situat pe insula cu acelasi nume. Bangkok e un oras urias, atat ca populatie, cat si ca suprafata, cu peste 8 milioane de locuitori si in jur de 1500 km2 . Sunt multe de vazut aici: temple, palate, pagode, piata plutitoare, etc. Desi are o faima mai speciala, in mare masura datorita filmelor de la Hollywood care trebuie sa aiba si ele actiune, Bangkok este un oras sigur. Probleme mai mari pune traficul care este infernal, ca in toate marile orase din aceasta parte a lumii. 
                 Phuketul este mare, are si zone mai nelinistite (cum e Patong), sau foarte linistite cum e Karon sau Kuta. Aproape toata lumea care se duce in Thailanda trece pe aici. In Phuket nu exista pericol de boli tropicale, eventual atentie la insolatie si la tsunami :). Phuket este cea mai scumpa destinatie din Thailanda, dar asta nu inseamna ca e mai scumpa ca la noi. Un alt loc superb este Phi Phi, unde se gaseste si insula pe care s-a filmat The Beach, cu Leonardo DiCaprio, dar nu se poate inopta pe insula. Si in Phi Phi e ceva mai scump si nu sunt prea multe magazine, restaurante, etc (nu ca ar fi bine sa fie). Din Phuket sunt excursii de o zi cu speed boat catre Phi Phi Island, costa cam 60 euro/pers, pret care include gustari, sucuri, fructe, masa de pranz, echipament de snorkeling.
               Thailanda e o tara dezvoltata, acum are ceva problem interne, dar nu-i afecteaza prea mult pe turisti (in afara de cazul in care se supara si blocheaza aeroporturile). Sistemul sanitar, soselele sunt cu mult peste ale noastre.  
               Pentru Thailanda cetatenii romani au nevoie de viza. Trebuie doua poze, bilet dus intors. Taxa pentru viza de turist e de 25 euro. Turistii nu au voie sa conduca autoturisme, sa foloseasca permisul de conducere romanesc si nici nu se poate obtine un permis de conducere thailandez. Sistemul de conducere auto este cel britanic (volanul pe partea dreaptă), iar sensul de deplasare al vehiculelor este pe partea stanga.
              Sunt multe companii europene care zboara la Bangkok, cu preturi plecand de la vreo 700 de euro. Cel mai ieftin se ajunge cu low-costul Air Asia X, care zboara de la Londra in Kuala Lumpur, uneori avand oferte foarte bune. Din Kuala Lumpur cea mai buna varianta e tot un zbor cu Air Asia, dar se poate lua si trenul (confortabil si ieftin, dar dureaza mai mult).  

luni, 5 ianuarie 2009

28. California

Vestul Salbatic, Hollywood si bogatie
Pret: 1200 euro -> 14 zile 
Siguranta: 7


               California, statul tuturor posibilitatilor, al Vestului Salbatic, al cautatorilor de aur, iar mai recent al Hollywoodului si al oamenilor bogati, are cea mai mare populatie din SUA, cu peste 36 de milioane de locuitori si este al treilea ca suprafata, cu 423.970 km 2. Este locul in care se afla cel mai inalt varf muntos din cele 48 de state compacte (Mount Whithey, 4421 m), iar la 300 km mai incolo, cel mai jos punct al Americii de Nord (Badwater, -86 m).
               Cele mai celebre orase ale Californiei sunt Los Angeles si San Francisco, dar se poate sa fi auzit si de Sacramento (capital statului), San Diego, San Jose, sau de resedintele bogatasilor: Santa Monica, Beverly Hills, etc. Orasul Ingerilor, cunoscut si sub numele de L.A., este cel mai mare din California, cel mai cunoscut si “locul in care are loc actiunea”.  Aria metropolitana contine peste 17 milioane de locuitori. Populatia orasului este foarte eterogena, jumatate dintre locuitori nascandu-se in afara Statelor Unite, in special in tarile latino-americane. Principalele atractii de aici sunt litoralul Pacificului, cu celebrele plaje si statiuni din jur si, desigur,  Hollywood. Ca sa ajungi in Los Angeles cel mai probabil vei lua avionul, desi se poate ajunge si pe calea ferata sau autostrada, dar dureaza zile intregi, sau chiar mai mult de o saptamana daca pleci din New York, spre exemplu. Un zbor dus-intors din New York costa in jur de 500 $. In L.A. metroul nu este foarte extins asa ca autobuzul, taxiul sau masina inchiriata sunt alte optiuni. Un alt oras ce nu poate fi ratat este San Francisco, cu celebrul sau pod Golden Gate, dar in California sunt foarte multe orase mai mici cu un farmec aparte, ca de exemplu Palm Springs.
               Dar nu te duci in California ca sa vizitezi doar marile orase. In California te duci si ca sa vezi creatiile naturii. De la padurile din nord , la desertul din sud si de la Muntii Sierra Nevada pana la litoralul Pacificului. Aici cresc si gigantii arbori Sequoia. Parcul National Yosemite si Valea Mortii se afla tot aici. Valea Mortii este ce mai secetos loc al tarii. Media precipitatiilor e in jur de 50 mm pe an, dar sunt zone in care nu cade nici un strop de apa pe tot parcursul anului .Aici temperaturile ajung vara pana la 54 de grade, dar iarna coboara sub pragul de inghet. Acum Valea Mortii este parc national, iar intrarea aici se plateste: 10 $ de persoana, 20 $ de masina. Nu departe, dar in statul vecin, Nevada, se afla celebrul Las Vegas, asa ca cine viziteaza Valea Mortii de multe ori vine sau se indreapta spre Las Vegas.

duminică, 4 ianuarie 2009

29. Cascada Victoria

     Spectacol in stil african
Pret: 1000 euro - din Romania; 400 euro - din Africa de Sud -> 4 zile
Siguranta: 5
                  Situata pe fluviul Zambezi, la granita dintre Zambia si Zimbabwe, Cascada Victoria este de doua ori mai inalta si de cateva ori mai lunga decat Cascada Niagara. Cateva stanci si insulite impart cascada in trei parti principale: Cascada Curcubeu, Cascada Principala si Cascada Estica. Numita de bastinasi "Fumul care tuna", cascada are o inaltime de 110 m, latimea de peste 1700 m, iar debitul e foarte diferit de la o perioada la alta: de la 10000 m cubi/s in anotimpul ploios, la sub 300 m cubi/s in anotimpul secetos. Vaporii de apa produsi de cascada se ridica pana la cateva sute de metri inaltime, ducand la producerea unor curcubee extraordinare (inclusiv cand e luna plina), dar si la formarea unei vegetatii ecuatoriale in jur. De ambele parti ale cascadei, in cele doua tari, exista parcuri naturale, de o dimensiune relativ mica, dar cu o vegetatie si fauna specifica zonei.
               Primul european care a descoperit cascada a fost celebrul misionar si explorator scotian David Livingstone, in 1855. Acesta a ramas impresionat de frumusetea cascadei, catalogand-o drept "cea mai frumoasa priveliste pe care a vazut-o in Africa". Tot Livingstone i-a dat si numele, numind-o astfel in cinstea reginei Angliei. In semn de recunostinta, langa cascada a fost ridicata o statuie care-l infatisaza. 
                In 1938, in aval a fost construită o hidrocentrala, iar in 1969 a fost data in folosinta pasarela Knife Edge, care uneste malul cu un promontoriu spectaculos; aceasta le ofera vizitatorilor o priveliste extraordinara. Ca sa vezi Cascada Victoria ai doua optiuni: stai in orasul Livingstone din Zambia sau in Victoria Falls din Zimbabwe. In ambele orase se poate ajunge cu avionul din principalele capitale din jur, in special din Johannesburg.   Printre activitatile ce pot fi facute cand ajungi aici se numara: 
- plimbare cu canoea pe cursul superior al fluviului Zambezi;
- bungee jumping de pe Victoria Falls Bridge (aflat la 120 m deasupra raului);
- rafting pe Zambezi;
- zbor cu avionul sau elicopterul pe deasupra cascadei;
- safari in parcurile din jur;
- excursie in Parcul National Chobe din Botswana (ce detine cea mai mare populatie de elefanti: peste 60000 );
              Cascada Victoria este considerata un loc sacru si special, deoarece este unul dintre putinele locuri atat de impresionante de pe Terra. E cascada cu cea mai mare latime din lume si este una dintre cele mai mari atractii turistice ale Africii.

sâmbătă, 3 ianuarie 2009

30. Jungla Amazoniana

     Natura in toata splendoarea sa
Pret: 1200 euro - din Romania / 400 euro - din Brazilia -> 7-10 zile
Siguranta: 5
             Jungla amazoniana este cea mai mare padure tropicala din lume, ocupand aproape jumatate din continentul Sud-American. Doar taigaua siberiana o intrece in dimensiuni. Spre deosebire de padurile tropicale din Africa sau Asia, jungla amazoniana a fost mai putin afectata. Cel putin pana acum, pentru ca se afla intr-un mare pericol. Fata de suprafata sa initiala, padurea a pierdut sute de milioane de hectare si in prezent se micsoreaza cu cateva milioane de hectare pe an.
               Padurea asta traieste, e mai vie decat oricare alta, si are un suflet: Amazonul. Uriasul fluviu isi intinde tentaculele peste tot. Aproape orice paraias ajunge sa se verse in Atlantic prin intermediul Amazonului. Este fluviul cu cel mai mare debit din lume, 200000 m cubi/s. Atlanticul are apa dulce la multi kilometri in larg de la gura de varsare a Amazonului. Este al doilea fluviu ca lungime, Nilul depasindu-l cu putin. Referitor la apa dulce a oceanului, imi aduc aminte de una dintre cartile lui Jules Verne, "Supravietuitorii Cancelarului", in care niste naufragiati aflati de multe zile pe mare trasesera la sorti pe care dintre ei sa-l manance, si inainte sa-i faca astuia de petrecanie, unul dintre ei cade in apa si vede ca e dulce, desi ei se aflau pe ocean si nu se vedea niciun tarm la orizont. Atunci isi dau seama ca nu se pot afla decat in apropierea gurii de varsare a Amazonului. Si asa se salveaza toti, dar mai ales tovarasul lor, care scapa de a fi mancat. Si daca tot am adus vorba de Jules Verne, acesta mai are o carte, extrem de interesanta, in care actiunea se petrece in Amazonia: "800 de leghe pe Amazon"
               Majoritatea tarilor sud-americane contin o parte din padurea amazoniana, dar cel mai mult contine, evident, Brazilia: in jur de 5 milioane de kilometri patrati. Asa ca Brazilia e poate cea mai potrivita tara pentru a incepe calatoria in Amazonia. La confluenta dintre Rio Negro si Amazon se afla cel mai mare oras din Amazonia, Manaus, cu doua milioane si jumatate de locuitori. De aici pornesc multe croaziere pe Amazon precum si excursii prin jungla sau in diferite parcuri naturale. Un alt loc bun de a incepe calatoria este din Peru, mai precis, orasul Iquitos, asta pentru ca Peru are nenumarate alte atractii.
                 Amazonia este cel mai uimitor ecosistem al planetei, care e distrus pe zi ce trece; dar asa suntem noi oamenii, ne distrugem planeta. Pentru cei care inca nu stiu cum va fi sfarsitul omenirii, daca va exista, raspunsul e simplu: prin autodistrugere. Noi suntem norocosi, ne-am nascut intr-un moment ideal, cand poti calatori relativ simplu, iar planeta e inca "in viata". Padurea Amazoniana trebuie vazuta cat e inca intreaga, si ar fi bine sa ramana asa mult timp de acum inainte. In alta ordine de idei, America de Sud este o zona relativ periculoasa, mai ales in suburbiile marilor orase, asa ca trebuie pastrata o atentie sporita!